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Mac OS X Server le livre… ou pas ?

Depuis la sortie de Leopard Efficace, la question à laquelle j’ai le plus souvent eu à repondre est : « à quand un livre sur Mac OS X Server ? » Et je suis en intense réflexion sur la possibilité de rédiger un ouvrage sur ce sujet.

Mais la réponse est moins évidente que je le pensais il y a encore quelques semaines.

La première difficulté pour rédiger ce livre concerne la durée de rédaction : sachant qu’il m’a fallu presque 6 mois pour rédiger Snow Leopard Efficace, il est évident qu’un ouvrage beaucoup plus technique et complexe demandera au moins autant de temps. Et quand j’attaquerai le livre, vous attendrez au moins ce délai pour lire l’ensemble des chapitres. Pas forcément intéressant quand on sait qu’une nouvelle version de mosxs sort tous les 24 mois environ…

Deuxième point : convaincre mon éditeur de l’intérêt de la chose. Les ventes de Leopard Efficace ont été en dessous de nos attentes, et Mac OS X Server a un public plus restreint que la version client. Donc moins de ventes possibles pour beaucoup plus de travail.

Parlons aussi du tarif. Un livre de 500 pages coûte cher et le bénéfice pour l’auteur est limité. Certes la pub autour du livre et son côté carte de visite sont interessants. Mais j’aimerais être un peu plus sûr que le jeu en vaut la chandelle.

Par ailleurs mon lectorat attendra un livre technique et exhaustif. Or il n’est pas sur que certains chapitres d’un livre sur Mac OS X Server seraient indispensables au point de retarder la sortie de ce livre. En clair : je risque de perdre du temps sur des sujets finalement éloignés des attentes de mon public.

Enfin, un phénomène intéressant s’est produit avec Leopard Efficace : j’ai eu beaucoup de demandes de lecteurs qui auraient voulu télécharger le livre après l’avoir acheté. Or c’est impossible, et le tarif des livres étant très réglementé il est aussi impossible pour Eyrolles et les autres de proposer un bundle livre papier + version électronique.

Les faits étant exposés, venons aux conclusions.

Je ne ferai pas de livre complet sur Mac OS X Server. Je ne dis pas « jamais », mais pas pour Snow Leopard en tout cas.

Ce que je vais plutôt vous proposer est un ensemble de livres électroniques à télécharger sur Mac OS X Server. Ce seront des documents PDF, non protègés numériquement. J’insiste sur ce point : les fichiers ne contiendront aucun DRM. Vous pourrez les imprimer si vous le souhaitez, mais je mettrai probablement des conditions sur certaines utilisations (par exemple pour l’utilisation comme support de cours).

Je rédigerai ces chapitres et les rendrai accessibles l’un après l’autre, au fur et à mesure de leur complétion. Ainsi vous n’aurez pas à attendre un an pour avoir tous les chapitres : les plus intéressants seront mis à disposition rapidement, ceux qui demandent plus de réflexion mettront peut-être plus de temps, etc. Dans tous les cas, la rédaction ne commencera pas avant novembre, car j’ai un gros déménagement entre temps et beaucoup (trop) de travail en ce moment !

Par ailleurs, cette documentation essaiera de pallier ce qui me semble être la principale faiblesse de la documentation d’Apple : cette dernière n’est pas procédurale dans le sens où la partie réglage du poste client n’est jamais abordée de façon très concrète. Je tenterai donc de proposer les solutions aux problèmes rencontrés sur le terrain y compris cote clien.

C’est super tour ça… mais combien ça va couter ?

Comme je lai déjà dit, tout ceci va prendre du temps que je vais monnayer. Deux possibilités :
– je mets en place un système d’abonnement avec un coût minimum. Dans ce cas vous achetez un nombre défini de chapitres, disons 6 chapitres par an et pour un coup de xx euros, xx étant une somme à définir au préalable, évidemment ;

– Vous faites un paiement à l’acte. Dans ce cas vous pourrez acheter chaque chapitre pour un coût minimal défini par mes soins.

Dans les deux cas je me reserve le droit de mettre à disposition certains chapitres gratuitement, ne serait-ce que pour faire un peu de pub. Mais dans ce cas ces chapitres seront gratuits pour tous, abo ou pas. Il sera cependant probable que les chapitres les plus long seront payants et les plus courts gratuits.

Certains penseront qu’il vaudrait mieux mettre tout gratuit et proposer de faire un don. Je ne le ferai pas : le modèle du don est non rémunérateur car le public ne paye que très peu par don les contenus sur le net (j’en ai eu confirmation plus d’une fois). Ce n’est pas une question de malhonnêteté, c’est juste que… l’on n’y pense pas. Si je remplace un livre physique par un livre dématérialisé, il faut quand même que je m’assure que l’investissement en vaut la chandelle… En revanche, le modèle de l’App Store a prouvé que le micro-paiement pouvait être une solution, à condition d’être simple d’emploi.

Et maintenant, chers lecteurs de tous bords, à vous de jouer, de me donner vos opinions diverses et variées sur ce projet, de m’indiquer ce que vous aimeriez voir dans ce livre virtuel, ce qui vous inciterait à payer ou serait rédhibitoire, les conditions d’utilisation que vous aimeriez, etc. Je lirai tout attentivement, et j’en tirerai peut-être encore d’autres conclusions. En clair : lâchez vos com’s !