WWDC 2011 : la nouvelle ère d’Apple

La conférence inaugurale de la WWDC 2011 aura vu son contenu clairement annoncé par Apple dès la semaine passée : Lion, iOS5, et iCloud. Rien de plus, rien de moins. Et Steve Jobs s’en sera donc tenu là.

Lion : le système presque trop simple

Rien de bien neuf sur Lion comparé à ce qui avait été annoncé il y a quelques mois. La plus grosse surprise vient de l’annonce du tarif de 23,99€ (j’aurais plutôt tablé sur 129,99€, Lion n’étant pas un OS de transition comme pouvait l’être Snow Leopard) et surtout, celle du mode de distribution uniquement via Internet. Ce qui me semble être audacieux, voire un peu trop :

  • Quid des gens qui n’ont pas l’ADSL ?
  • Quid des revendeurs Apple ? Je sais que ce n’est pas la principale préoccupation d’Apple, mais quand même…
  • Et les licences entreprise ? C’est évidemment un point qui me fait tiquer particulièrement : impossible de lier le téléchargement d’un OS à un identifiant unique. Et surtout, le paiement par CB sur l’iTunes Store va énerver et compliquer inutilement la vie de beaucoup de monde.

Lion Server est lui annoncé à 39,99€. Là encore, la chute de prix est spectaculaire : 87 pour cent de réduction ! Là, c’est un peu compliqué car Apple envoie un double message : nos produits sont très peu chers. Mais en même temps, cela voudrait presque dire « nos produits sont au rabais » pour certains clients[1]. Ce qui est encore plus étonnant, c’est à quel point Apple souhaite complètement simplifier à l’extrême sa gamme de produits logiciels. Il y a quelques années, Apple proposait une gamme de tarifs bien plus complexe, avec des mises à jour, des versions complètes, des versions 10 clients ou clients illimités, et même des numéros de série pour la version serveur. Pas d’activation, pas de tarification avec version famille, pro, ultime, 16 soupapes inversées… Tout le monde à la même enseigne, ce qui facilite aussi le développement je pense et évite les énervements des clients…

Mais en réalité, la baisse de tarif est encore plus spectaculaire, puisque vous pourrez acheter UNE copie de Lion pour l’installer sur autant de postes que vous le souhaitez chez vous. Même plus de pack familial… Là encore, simplification de la gamme et économies pour le client. Mais toujours pas de stratégie clairement annoncée pour l’entreprise, ce qui est particulièrement agaçant. C’est à croire qu’Apple ne vend aucun ordinateur aux entreprises, alors que le succès du Mac mini Server montre qu’il y a encore largement de la place pour Apple sur ce marché. De même, les nombreuses nouvelles fonctions de Lion Server montrent que celui-ci aura toute sa pertinence dans l’entreprise, avec une intégration encore plus poussée des appareils iOS. Wait and see, donc.

iOS 5 : l’année de l’émancipation

Les nouveautés pour iOS5 sont finalement très peu surprenantes, mais elles font particulièrement plaisir. Ce qui est surtout important, c’est qu’iOS devient ENFIN un système autonome. Souvenez-vous de ce billet où j’expliquais que l’iPad devait vivre sans iTunes.

Et bien, ça y est, c’est fait. L’iPad n’est plus un périphérique, mais un ordinateur, à lui tout seul. Idem pour l’iPhone. Ce sont des produits devenus totalement émancipés. Si vous souhaitez utiliser un iPad sans iTunes, c’est désormais totalement faisable, même pour faire les mises à jour. Et avec la synchronisation Wi-Fi, le transfert des données et la sauvegarde complète se font sans douleur au moment de la recharge, futé.

Mais là encore, il manque quelques réponses à des questions typiques des entreprises : comment acheter des applications iOS en masse ? Comment j’accède à mes serveurs ? Vraiment dommage, à une époque où les entreprises commencent vraiment à s’intéresser plus que sérieusement à l’iPad et l’iPhone.

Et pour la partie polémique : on aurait effectivement voulu qu’Apple apporte un peu plus de fraicheur à iOS, avec quelques manques encore patents qui montrent que le jailbreak a encore de beaux jours. On pourrait même se demander pourquoi Apple a ainsi recopié le système de notifications d’Android, euh de WebOS… Ben vous pouvez y aller, critiquez. Mais honnêtement, si Apple a choisi cette solution, c’est peut-être parce qu’il s’agit simplement de la meilleure solution… Et qu’elle n’a pas (heureusement) le monopole des bonnes idées.

iCloud, ou la mort du système de fichiers

Le dernier gros morceau de la conférence était dédié à iCloud. J’ai d’ailleurs beaucoup aimé la petite réflexion de Jobs : « pourquoi faire confiance à la société qui nous a proposé MobileMe ? ». Moment de lucidité… Mais on peut effectivement espérer qu’Apple propose enfin avec iCloud toutes les solutions pour faciliter la synchronisation d’informations entre vos appareils. Le gros problème avec cette satanée synchronisation est de savoir où est la Vérité (l’information à jour la plus récente, et donc probablement la plus correcte) dès lors qu’on multiplie les points de synchronisation[2]. La seule solution ? Ne jamais avoir plus d’un seul point de synchronisation. Et iCloud va être ce point unique.

iCloud va loin, très loin. Contacts, calendriers, mails, photos, applications, livres, musique, données des logiciels, sonneries, configuration de l’appareil, vidéo… et même les documents. Ça, c’est vraiment vraiment bien. Vous enregistrez un document sur un appareil, et hop, il est disponible sur un autre en quelques secondes. Mais là encore, ça pose la question de la confidentialité des données et risque de faire peur à pas mal d’entreprises… À moins que pour Apple, la cause soit entendue : en dehors d’Exchange[3], point  (enfin plutôt, peu) de salut, et pour l’accès aux données, chaque entreprise doit décider de sa propre stratégie.

Mais iCloud est surtout la preuve que l’OS devient linéaire : l’emplacement des données sur votre disque importe peu, ce qui compte, c’est d’y avoir accès. C’est critiquable si on est utilisateur avancé, mais pour beaucoup de monde, ça sera largement suffisant. Vos données, partout, instantanément. On retrouve le côté « magique » de l’iPad. Et évidemment, avec un avantage énorme : c’est gratuit ! Enfin, du moins, pour les 5 premiers Go, et encore : une grosse partie des données ne fait pas partie de ce quota, dont la musique…

La musique, justement, parlons-en. iTunes Match était un énorme One More Thing. J’avais imaginé il y a longtemps qu’Apple puisse proposer ce type de système pour faciliter la migration de la musique inzecloud. Et c’est ce qu’elle a fait. Ne vous trompez pas : ce qu’Apple a mis en place est tout sauf simple, et les technologies derrière justifient probablement une bonne partie du nouveau Data Center à plein de sous qu’elle a mis en place. Et que les majors aient suivi Apple sur ce coup n’est pas la moins remarquable des victoires de Steve Jobs. Évidemment cette solution ne fonctionnera au début qu’aux USA (la mondialisation n’est pas un mot encore dans le dictionnaire des majors), mais quand même : bel effort.

iCloud montre donc que le hub numérique décrit par Steve Jobs en 2001 n’est plus du tout d’actualité. iCloud est appelé à devenir une brique fondamentale de l’expérience iOS / Mac OS X. La synchronisation manuelle est dépassée : le but est de ne même plus savoir où sont les données, juste de les utiliser.

Les trente premières années n’étaient que le début, annonçait Apple en 2007. Apple amorce un tournant bien plus remarquable pour elle et ses utilisateurs qu’on pourrait le croire après cette conférence. Vu les changements incroyables opérés durant ces quatre dernières années, je n’ose pas imaginer à quel point les prochaines années vont être passionnantes…

  1. Ne riez pas : l’excuse « votre produit n’est pas assez cher pour être crédible m’a déjà été donnée par des DSI.
  2. Apple fournit avec les outils développeur un programme Synchrospector, très intéressant, qui fait souvent référence à cette notion de « The Truth », avec un grand T.
  3. Qu’Apple adopte de plus en plus au sein de Mac OS X et d’iOS…

19 comments

  1. Fred dit :

    iCloud, ce qui m’inquiète, ce n’est pas la confidentialité, mais la dépendance que l’on va avoir au système tant sur le plan technique que commercial. Déjà mon MobileMe cher et boiteux je ne voix pas comment je pourrais m’en passer (et pourtant j’ai essayé), mais là ça va vraiment devenir inextricable de sortir d’iCloud une fois qu’on lui aura confié toute un tas de données hétérogènes que l’on voudra garder synchrones. Que se passera t’il si le data center de la Pomme se prend une météorite, si Apple fait faillite, ou si Elle décide après quelques années que finalement les 5 Go ne sont plus gratuits mais à 20 US$/mois ? iCloud pourrait bien devenir un gros cumulonimbus orageux.

  2. Arnaud dit :

    Personnellement je suis réellement déçu d’iCloud. Mon MobileMe fonctionne à la perfection, j’ai tout mes documents, photos, mails, notes et autres synchronisés. Ici, plus de Gallery ou de iDisk, hop envolé! J’espérais qu’Apple offrirait un système plus important, plus grand, plus en avance sur les autres avec une synchro des photos (on choisirait les albums à garder en local), des documents, etc. iTunes match? Et si je veux transférer une liste de lecture Complète, je fais comment?!?

    Bref déçu qu’Apple vise désormais le plus grand nombre avec des produits restreints mais gratuits, là où à l’époque elle visait plutôt les grosses bourses avides d’innovations…

  3. Trillot dit :

    @Fred:
    les données seront toujours sur les « devices ». Le Data Center peut donc sauter… il ne sert qu’à synchroniser les données.

  4. @Fred : Ben la dépendance, c’est simple : tes données sont aussi sur ton Mac. Demain, tu veux plus d’iCloud, ben c’est pas un souci.

    @Arnaud : on n’a pas encore tout vu non plus, hein. Pour Galerie et iDisk, rien ne dit qu’on ne les retrouvera pas sous une forme différente. Pour iTunes Match, pas de souci pour tes listes de musique, elles sont synchronisées évidemment. Quand à ton argument du prix, il est bancal : la plupart des services proposés dans la Keynote sont gratos, ou au quart du prix de produits équivalents il y a quelques années ! Le produit le plus cher, c’est Mac OS X Server… à 64€ au total !

    Si le seul point qui te pose problème c’est l’iDisk, c’est vraiment peanuts, les solutions de stockage gratos sont encore courantes. Après, je trouve l’approche d’Apple juste : 5 Go en ligne, c’est déjà vraiment pas mal, sachant que c’est hors du reste (tu avais droit à 20 Go pour ton abo MobileMe à 79€/an mais ça incluait ton compte mail !).

  5. @Arnaud : je me rends compte que j’ai lu ton commentaire de travers :-D Je ne vois pas quand même pourquoi on reproche à Apple de vouloir démocratiser ses solutions. Quand Apple est isolée, ça va pas. Quand elle s’adresse au plus grand nombre, ça va pas. Faudrait vous mettre d’accord tous :-)

  6. y_bouayad dit :

    Très bel article, avec ce subtil équilibre de lucidité et de vision prospective, merci beaucoup !!!

  7. JmG dit :

    Ben moi, je ne suis pas du tout d’accord avec ton bel optimisme, Guillaume.
    Et je sais que ça ne va pas te surprendre, évidemment! ;)
    Et je le dis ici, en longueur.
    http://jmgargantiel.wordpress.com/2011/06/09/un-nuage-cest-lorage-qui-sapproche/

  8. IP dit :

    Je plussoie concernant l’achat de licence pour ma collectivité.
    Comment va faire mon administration pour commander de licences OSX dans le cadre des marchés publics, et sans carte bancaire ? :-(

  9. thibvdb dit :

    Apparemment, on pourra toujours installer MAC OSX Lion à partir d’un DVD:
    http://www.mac4ever.com/news/63191/lion_pourra_s_installer_avec_un_support_physique/

  10. El Doctor dit :

    Beaucoup de question pour les entreprises en effet. J’espère que la version serveur va y répondre… Mais on a pas tout vu encore hein!

  11. Manu dit :

    Chouette article, comme d’hab’…
    Ça change pas mal la donne cette Keynote je trouve.

    Personnellement, je me traîne un Mac « léger » comme machine principale… Je me demande aujourd’hui si l’iPad ne m’aurait pas suffit (traitement de texte, surf, mail, twitter, etc), encore plus aujourd’hui avec iOS 5. J’ai l’impression qu’OS X (comme ils l’appellent maintenant) est devenu comme iTunes: une belle usine à gaz.
    Pour l’utilisation que j’ai, OS X ou iOS, ça m’est égal (jamais j’aurai cru dire ça après la keynote de janvier 2007).

    Pourquoi ne pas mettre le full OS X uniquement pour la version serveur (surtout vue la différence de prix), et iOS, la version client de OS X?

  12. Agideo dit :

    Bon article ! :-) Mais la ou je ne suis pas d’accord, c’est sur le point de la confiance et de la confidentialité… C’est vrai qu’on ne peut plus trôp avoir confiance en ce type de services quand les données ne sont pas chez nous, mais la Apple vous propose ça sous forme de service ! Gratuitement… !!! Alors, si les entreprises ont besoins d’un espace secu, etc… elles on les moyens de payer pour ça.
    Parce, qu’on dit tout le temps  » Apple est une pompe a fric  »  » Il faut tout racheter…  » mais, la il on sacrifiées plusieurs millions d’euros pour nous fournir un service qui en jette !

    Et c’est un peu pareil avec Lion, la seule condition ( a part le prix ) c’est d’acheter un mac chez eux, donc c’est plutôt viable !

  13. Goldevil dit :

    Je trouve qu’Apple s’oriente de plus en plus vers le grand public et de moins en moins vers les clients professionnels. Peut-être que j’ai raté quelques publicités, mais je ne vois jamais de publicités Apple qui cible prioritairement ce marché. Le fait qu’Appe ne s’implante pas beaucoup dans les entreprises est, je pense, volontaire.
    Qu’il y a un potentiel d’augmenter les parts de marché est indéniable; aujourd’hui plus que jamais avec la popularité actuelle de la marque à la pomme auprès du grand public et auprès des cadres avec l’iPhone.

  14. laurange dit :

    Apple a juste refait iSync à la mode internet (Molly Wood a raison), le cloud ce n’est pas de la synchronisation, c’est le soft et le hard à distance chez un prestataire.

    Maintenant la solution iCloud est intéressante car elle s’aligne très bien dans la stratégie iBidules en faisant du mac/pc un accessoire plus vraiment indispensable.

    En fait Apple va faire fleurir le business des services en ligne en abandonnant MobileMe : Flicker, Piccassa, Facebook vont devenir la cible des photos, etc

    @IP pourquoi vouloir acheter des licences OSX ? je ne vois qu’une histoire de sécurité mais les macs de Lion sont ceux de SnowLeopard qui sera upgradé par des patchs encore pour la vie des machines.

  15. MaPommePoDom dit :

    @Goldevil: non tu n’as rien raté, sauf peut etre l’interview de S.Jbos au D8.
    Ii dit que le marché pro ne l’intéresse pas.
    Il faut des années pour convaincre une DSI de switcher 50 postes.
    Il faut 5 minutes dans un store pour convaincre un particulier d’acheter un iPhone.

  16. Goldevil dit :

    Est-ce que quelqu’un sait s’il y a moyen de migrer de Leopard server (10.5) vers Lion Serveur (10.7) dans passer par la case Snow Leopard server (10.6), fort onéreuse.

    Dans le pire des cas, je fait un backup des données, j’installe Snow Leopard Client (j’ai une licence familiale pas entièrement utilisée) et je migre vers Lion Serveur. Cela risque d’être sensiblement plus lourd (avec par exemple MySQL qui a disparu) mais moins cher.

  17. GG dit :

    @Goldevil Ben tu peux le faire, ça sera éventuellement juste illégal. Je ne sais pas quels seront les critères d’achat pour passer vers Lion Server, mais ça ne sera peut-être que passer d’un OS X client 10.6 vers un OS X client Lion, puis vers le serveur. Sachant que passer à Snow Leopard c’est 30€, ça va…

  18. isaacstern dit :

    de la balle ce blog!

  19. Gabriel dit :

    Bonjour à tous … moi dans tous ça je me pose une question: Je possède un iPhone 16Go et un iPad 64 Go, comment je vais faire pour synchroniser mes ibidules avec seulement 5Go … pour moi les 5 Go gratuit ne seront qu’un tremplin pour Apple pour attirer leur client vers la version payante qui offrira plus de Go -> donc je ne pense pas que iCloud suffise pour synchronizer mes iBidules !
    Est-ce que je me trompe ?