Archives de catégorie : Actualité

XServe, ventes, et stratégies commerciales

On apprend ces jours-ci qu’Apple est arrivée 10ème sur le marché des serveurs, ce qui est bien pour une boite qui est partie de zéro y’a quelques années. Notre Grouiky National© nous rappelle à juste titre que si c’est bien dans l’absolu, ça pourrait quand même bien mieux. Et comme il a en plus l’outrecuidance de m’impliquer dans ses propos, je vais argumenter un peu là-dessus, y’a pas de raison.

Je le rejoins donc sur plusieurs points :

– La gamme des XServe, sans être vieille (on a pas des PowerPC 601 dedans quand même) n’a toujours pas de version bi-quadcoeur. Le souci doit tenir dans la production restreinte de ces processeurs, et comme souvent, Apple préfère mettre en avant ses produits pour la création, poussés par le succès de Final Cut Pro. Mais il serait bien qu’elle arrive rapidement en option, ne serait-ce que pour l’aspect marketing ;

– Toujours pas de RAID 5 matériel, et vu qu’il n’y a pas de nappe pour relier les disques à une hypothétique carte, je crois qu’on peut se toucher pour la voir arriver un jour. Ce point cependant pourrait être moins significatif dans les mois à venir, si ZFS fait son arrivée sur Leopard, et que l’on a accès facilement au RAID-Z. Le manque de carte RAID 5 est d’autant plus pénalisant qu’il n’y a que trois emplacements pour disques durs (merci les bouches d’aération), alors que les XServe G4 disposaient de quatre emplacements, ce qui facilitait ‘ach’ment la vie quand on voulait faire du RAID en mirroir avec plusieurs partitions. Là, pas possible facilement, sauf à passer par SofTRAID (qui est très bien, mais ne fait que du RAID 0 ou 1) ou à passer sur une solution RAID matérielle externe, comme… le XServe RAID. Quoi, Apple ne proposerait plus de carte RAID pour vendre sa solution de RAID externe ?

– Il n’y a pas de XServe d’entrée de gamme : tout comme le haut de gamme, l’entrée de gamme est manquante. Je parle pas d’une Dedibox, hein, mais bien d’une version limitée du XServe, taillé pour les petites entreprises qui n’ont pas besoin d’une puissance phénoménale.

En fait, tout cela me fait poser une question plus large. Est-ce qu’il est pertinent de prendre du XServe pour s’en servir uniquement comme serveur Web ? Sans parler des performances, car vu la charge que se prend Mac4Ever et bien d’autres sites pro tournant sous XServe, ça n’a pas l’air de tellement broncher, et les tests en interne d’Apple semblent le prouver.

En réalité, c’est la somme des services disponibles dans Mac OS X Server et leur facilité d’administration qui fait la différence. Si vous souhaitez mettre en place une solution « web only » et que vous connaissez bien Apache, un XServe n’est pas forcément le produit le plus adapté, ou du moins, pas le moins cher : on trouve des tonnes de serveurs sous Linux efficaces et pas chers. En revanche, si votre but est de créer un serveur capable de faire du « groupware », doté de multiples services simples d’administration mais évolutifs, Mac OS X Server est une solution très puissante et vraiment efficace, avec de nombreux et subtils avantages. Je reviendrai d’ailleurs prochainement sur ses possibilités un peu méconnues (stay tuned !).

Pour en revenir au coeur du sujet : oui, les XServe vieillissent, oui, ils manquent d’options, et oui, sûrement qu’Apple ne proposera plus de carte RAID, car le coeur du marché du XServe est la vidéo : le but d’Apple est de vendre des solutions XServe + XServe RAID + XSan + Final Cut Pro. Les XServe ne sont finalement qu’un outil sur un échiquier bien plus grand : la bataille de la création du contenu numérique. Et ça ne va pas se calmer avec l’arrivée du Podcast Producer dans Mac OS X Server 10.5…

L’AppleTV est-il vraiment un flop ?

Apple TVC’est Lionel qui l’annonce : Apple tente de sauver l’AppleTV du flop. Et d’un seul coup, on apprend aussi via PC Inpact que les ventes sont faibles et les réactions en conséquence.

Selon nos deux rédacteurs, l’Apple TV serait donc un échec commercial, et c’est pour cela qu’Apple lance un modèle 160 Go ainsi que la lecture des vidéos de YouTube. Pourquoi pas.

Pourtant, il manque quelques éléments à ces infos :
Les chiffres de vente réels de l’Apple TV, et les objectifs d’Apple concernant ce produit. On ne connait ni l’un, ni l’autre. On ne peut estimer que c’est parce que les stocks sont importants que le produit ne se vend pas. Le produit peut très bien se vendre, et les stocks être réapprovisionnés rapidement. Par ailleurs, les stocks de la Fnac ne constituent pas une estimation complète des ventes de l’Apple TV : la Fnac reste un canal de distribution (certes conséquent) parmi d’autres. Enfin, la France est un produit fortement équipé en PVR, par le biais des FreeBox & co, alors que le marché US en particulier n’intègre pas encore ces outils, donc l’AppleTV aura forcément plus de mal à s’imposer ;

Rien ne dit que l’ouverture de l’Apple TV vers YouTube a été fait en réaction de ventes médiocres. Ce n’est pas parce qu’un produit se vend mal qu’on y ajoute des fonctions. Il se peut également que cette intégration de YouTube a pris du temps car il a fallu développer une interface adaptée à l’utilisation de l’Apple Remote, et la rendre simple à utiliser, un contrat à signer, et avec le rachat de YouTube par Google, ça a peut-être encore compliqué les choses ;

M. Hermann affirme que YouTube va encoder l’ensemble de ses vidéos en H.264 pour les rendre visibles depuis l’Apple TV. Rien pourtant ne cautionne ces dires, que ce soit dans la PR d’Apple ou ailleurs. il est juste indiqué qu’une mise à jour sera proposée pour rendre accessibles les vidéos de YouTube par l’Apple TV en juin. Fin du communiqué. Et j’imagine très mal YouTube réencoder toutes ses vidéos pour les beaux yeux d’Apple… Encore qu’on peut avoir des surprises. Je ne dis pas que ça ne sera pas le cas, mais que rien ne permet de l’affirmer aujourd’hui.

Et qu’on ne me fasse pas dire ce que je n’ai pas dit : je ne dis pas que les ventes de l’Apple TV sont bonnes, mais juste qu’il ne faut pas se limiter à la hauteur des piles de certaines boutiques d’un certain canal de distribution dans un pays pour estimer qu’un produit ne se vend pas. Ça n’est pas ce qu’on appelle une mesure scientifique, mais du pifomètre. Et il faut bien lire les communiqués de presse au lieu d’extrapoler dessus.

Non mais.

Le duel qui tue : MacPlus contre AMD bi-core

MacPlus de 1986 contre AMD de 2007 : un combat inégal ?

L’idée est amusante : tester non pas les performances brutes de la machine, mais sa productivité. Le vainqueur n’étant pas forcément celui auquel on pense (évidemment, sinon on n’en parlerait même pas :-) ).

Mais cela met surtout en valeur que malgré les années qui passent et la lourdeur des systèmes actuels (y compris Mac OS X), on ne bosse pas forcément plus vite. Mieux, certes, mais plus vite, pas toujours évident…

Mac OS X Server 10.4.9 et copie via Mac OS 9 :la solution

afpclient.pngProblème récurrent des postes clients Mac OS 9 vers Mac OS X Server 10.4.9 : lors de la copie de fichiers d’une taille supérieure à 1,5 Mo, la copie se vautrait comme il faut (pas).

Une solution est enfin disponible via l’article 305420 de la KBase. Il suffit d’éditer une valeur cachée (TCPQuantum) et de relancer le service pour prendre en compte les nouveaux réglages.

iChat n’affiche plus les status

Bug assez curieux dans iChat : il semble que les status personnalisés en état « Disponible » ne sont plus affichés depuis hier… Vraiment bizarre, d’autant plus que les status marqué « Indisponibles » sont bien affichés. Pas de solution, sûrement un bug du côté d’AIM…

iChat n’affiche plus les status

Bug assez curieux dans iChat : il semble que les status personnalisés en état « Disponible » ne sont plus affichés depuis hier… Vraiment bizarre, d’autant plus que les status marqué « Indisponibles » sont bien affichés. Pas de solution, sûrement un bug du côté d’AIM…

Apple poursuivie pour violation de brevet anti-DRM, ou : comment mal interpréter une actu

Lionel de MacBidouille (qu’on ne présente plus l’un et l’autre) a posté ce matin une actu concernant la violation d’un brevet par Apple et plusieurs autres boites qui utilisent des technologies de diffusion de vidéo sur le web.

Le seul léger problème, c’est que ces sociétés ne sont pas attaquées pour violation de brevet, mais pour non-utilisation de brevet. Et là, c’est carrément vicieux.

Explication : en 1998, le Digital Millenium Copyright Act, ou DMCA (*), interdit la production et la diffusion de technologies, matériels ou services utilisés pour contourner les méthodes de contrôles d’accès – les fameuses DRM – à des fichiers protégés. En clair : un logiciel qui fait sauter les DRM, c’est *mal*.

La société accusatrice, MRT, propose une technologie appelée X1 SeCure Recording Control qui permet d’éviter d’enregistrer sur disque dur un fichier diffusé en streaming. Bon, pourquoi pas, je suis pas spécialement pour les DRM, mais pourquoi pas.

Question : avez-vous déjà vu une technologie interdisant l’enregistrement des flux de stream QuickTime Streaming implémentée dans QuickTime Streaming Server ? Moi pas. Et vous savez pourquoi ? Parce qu’il n’y en a pas. Et c’est là où ça devient savoureux : MRT n’attaque pas Apple & co pour violation de leur brevet, mais pour violation du DMCA par non-implémentation d’une technologie de protection (au hasard, la leur). En clair : si Apple et les autres n’implémentent pas de technologie anti-violation de DRM dans leurs technologie de diffusion vidéo, ils sont coupables de violation du DMCA par néglicence. Et donc, ça donne le droit à MRT d’attaquer ces compagnies.

C’est tordu ? Et oui, complètement. Mais c’est normal, lorsque l’on parle de violation de brevets, certaines (très petites) sociétés n’hésitent pas à chercher l’argent où ils se trouvent, le plus simple étant quand même d’attaquer les plus gros, même si il est fort peu probable qu’une telle attaque puisse aboutir. Le seul problème que je vois ici, c’est que le DMCA n’oblige pas les sociétés exploitant des technologies à imposer des systèmes anti-contournement de DRM, mais à interdire la diffusion de moyens de contournement, ce qui n’est carrément pas la même chose.

Wouala, Lionel, t’as plus qu’à faire une mise à jour :-)

(*) À ne pas confondre avec YMCA, qui est franchment plus rigolo, surtout quand on joue à Elite Beat Agents, le génialissime jeu sur Nintendo DS.