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Le retour du MacBook Pro

Il y a encore quelques années, Apple était révérée pour le talent de ses designers, pour sa capacité à proposer des nouveaux ordinateurs qui imposaient des concepts radicalement différents, ou qui étaient tout simplement les meilleurs de leur catégorie. C’était en particulier vrai pour les Mac portables, qui restaient le fer de lance de la gamme, sur un marché en demande d’hyper-mobilité. 

C’était vrai jusqu’en 2015. Et là… c’est le drame

Le MacBook Pro 2016, accompagné de ses fameux ports USB-C et de sa Touch Bar représente le moment où Johnny Ive et son équipe sont probablement allés trop loin. Le moment où on est passé de Design is how it works à uniquement Design is how it looks. Où la recherche de la finesse absolue s’est fracassée sur la réalité de la physique et des besoins des utilisateurs. Notons, entre autres :

  • la Touch Bar, qui malgré ses quelques rares avantages par moment, a rapidement été considérée comme une erreur ergonomique1 ;
  • Les ports USB-C, seule porte de communication vers l’extérieur, alors que les périphériques USB-C étaient inexistants ;
  • La suppression de certains ports utilisés couramment sur les portables, comme le HDMI et le SD-Card ;
  • La suppression du connecteur MagSafe, idée géniale du connecteur magnétique qui est fixé mais pas trop sur le Mac et qui a sauvé tellement de machines ;
  • Et surtout, surtout… le fameux clavier papillon. Ça aurait pu être une bonne idée si la fiabilité avait été là. Manque de bol, le clavier papillon a été une catastrophe industrielle comme rarement chez Apple. Un programme de réparation existe toujours, j’ai du faire changer mon clavier 2 fois, pareil pour celui de mon épouse. Pire encore, il a été impossible de vraiment fiabiliser ce matériel dans le temps.

Tout ça pour gagner quelques millimètres sur une machine… qui n’avait pas forcément besoin de cela. Et ces quelques millimètres ont sûrement coûté très cher à Apple au final.

Les nouveaux MacBook Pro semblent à l’opposé de tout cela. La preuve : l’épaisseur du MBP 16″ et son poids ont augmenté (oh de rien du tout, hein, 0,6 mm, et 100 grammes. Mais quand même). Depuis combien d’années n’était-ce pas arrivé ? Depuis quand n’avions-nous pas entendu Apple répéter que le nouveau MacBook Pro était plus fin que le précédent ?2

Et surtout, il semblerait que les équipes d’Apple ont tellement écouté les clients. HDMI ? Check. MagSafe ? Un peu, mon neveu (et allez, c’est cadeau, vous pourrez quand même continuer à charger en USB-C, et on propose même en option juste le câble USB-C vers MagSafe, gardez vos chargeurs !). Lecteur SDXC ? Hop, c’est cadeau. Touch Bar ? On est d’accord, des touches physiques finalement c’est pas plus mal, on la dégage. Clavier papillon ? Hmmm nan, on remet l’ancien, et avec des flèches de direction en T inversé vu que c’est mieux. 

Je serais Johnny Ive, je me poserais quand même des questions. 

Mais ça ne s’arrête pas là. En fait, Apple aurait juste annoncé ces nouveautés, tout le monde aurait déjà été content.

Mais il y a les processeurs Apple Silicon. J’avais oui dire il y a un an que le M1 n’était que le début, et qu’il allait falloir attacher nos ceintures pour la suite. Et bien, la suite ne déçoit clairement pas. 

Non seulement les performances des M1 Pro et M1 Max sont hallucinantes, mais elles ne se font pas au détriment de l’autonomie. Grosso modo, la puissance de calcul est phénoménale, avec un bond de performance jamais vu d’une génération à une autre de processeur, sur une seule année, avec une consommation électrique incroyable. Sans oublier l’arrivée de l’écran Promotion, qui améliore encore l’autonomie sur un écran Mini-LED magnifique. Alors oui, il y a une encoche en haut de l’écran, et vous savez quoi ? Ça choquera 5 mn, on entendra parfois « Hin hin » et… on passera à autre chose. 

Le mieux dans tout cas ? La gamme n’a pas augmenté de prix. Comparé aux MBP de 2016, les tarifs sont identiques. Et, bonus : Apple a arrêté certaines petites mesquineries, comme forcer à prendre un modèle supérieur pour disposer de certaines options. Vous voulez un MacBook Pro 14″ mais bénéficier d’un M1 Max Pro gavé de RAM ? C’est possible ! Même le stockage des versions de base sont très bien dotées, avec un SSD de 512 Go.

En clair : des Mac ultra-puissants, dotés d’un équipement digne de ce nom, qui redonnent enfin ses lettres de noblesse à cette gamme maltraitée. 

Le MacBook Pro est mort. Vive le MacBook Pro !

  1. Je n’ai jamais eu un dégoût profond pour la Touch Bar, mais à part quelques petits points très particuliers, je n’ai jamais ressenti un manque depuis que je suis passé au MacBook Air M1.
  2. J’ai vérifié dans le communiqué de presse : le mot fin n’est pas cité.

WWDC 2021 : les trucs que vous avez râtés (surtout si vous n’êtes pas un Sysadmin Apple)

Bien souvent, quand on est administrateur de parc Apple, les nouveautés les plus intéressantes d’une WWDC ne sont pas celles que l’ont découvre avec tout le monde durant la conférence inaugurale, mais plutôt les petits nuggets comme j’aime à les appeler, ce qui est relégué dans d’obscures notes de développeur ou autres.

Pour ma part, j’ai noté quelques changements très bienvenus dans macOS 12 en particulier et un peu également sur iOS en lisant les Release Notes des nouvelles versions beta de macOS et iOS. Entre autres :

Effacer le contenu et les réglages débarque sur macOS !

Que je l’attendais, cette fonction qui existe depuis les débuts de l’iPhone, surtout avec l’arrivée des partitions système et données séparées avec macOS 10.15 ! Et c’est désormais possible pour les Mac équipés de co-processeur T2 ou les Mac Apple Silicon :

Cette commande lance en réalité un utilitaire appelé Erase Assistant (localisé dans /System/Library/CoreServices/), qui vous prévient que certaines données seront supprimées, et vous invitera à désactiver votre compte iCloud si nécessaire sur ce Mac, ou ici, les empreintes liées à Touch ID :

Enfin, une fois qu’on clique sur Continuer, une petite alerte, et l’obligation de saisir le mot de passe d’un compte d’administrateur (quand même).

Mine de rien, c’est un apport énorme, en particulier pour les gens qui comme moi restaurent régulièrement des Mac pour faire des tests d’intégration. Fini les 20 à 30 minutes de réinstallation !

Notez que les administrateurs qui ont enrôlé leurs postes dans un MDM pourront aussi restrreindre cette possibilité… ou la lancer à distance sur un poste via une commande MDM. Le bonheur.

L’enrôlement de n’importe quel Mac dans Apple Business Manager et Apple School Manager, enfin possible !

Ça aussi, on l’attendait énormément, surtout que la possibilité existait depuis quelques temps sur iOS. Explication : depuis quelques temps déjà, il est possible d’intégrer dans les plate-formes Apple Business Manager et Apple School Manager des appareils iOS et iPadOS, même s’ils n’avaient pas été acheté à la base dans un canal validé par Apple. Pour comprendre ce point, il faut expliquer un peu l’enrôlement automatisé d’appareils (ADE pour Automated Device Enrollment, appelé auparavant DEP). Je ne reviens pas sur les détails du DEP de l’ADE, j’ai tout expliqué en détails durant cette magnifique conférence sur le sujet lors de Command-IT en 2019.

Mais voilà. Pour intégrer un appareil dans ABM/ASM, il fallait que le poste soit acheté dans un canal validé par Apple, avec un compte d’entreprise. Ce qui pouvait être très pénible : j’ai par exemple parfois acheté des appareils qui ne pouvaient pas être enrôlés, car achetés sur mon Apple ID personnel, et non pas sur un compte d’entreprise dédié. Idem avec les appareils achetés d’occasion. Du coup, impossible de réintégrer ces appareils à posteriori dans un compte d’entreprise. Parfois fort pénible.

Il y a quelques temps (iOS 13, je crois), Apple a proposé une parade pour les appareils iOS, en permettant leur réintégration dans un compte ABM/ASM à l’aide de l’app Apple Configurator sur macOS. Et bien, désormais… on va pouvoir faire l’inverse ! Pour les appareils iOS, un effacement de l’appareil sera indispensable depuis Configurator afin de le placer en mode supervisé, avec une inscription de l’appareil avec un profil d’enrôlement spécifique. Profil qui devra être conservé durant trente jours sur l’appareil : s’il est supprimé par l’utilisateur, l’appareil sera sorti du compte ABM/ASM, mais au-delà de 30 jours, l’inscription devient définitive.

Pour macOS, il faudra lancer l’application Configurator pour iOS, s’authentifier avec un compte disposant des droits Administrateur ou gestionnaire d’enrôlement d’appareils, et scanner une image dans l’assistant macOS. Ensuite, le Mac se verra assigné un serveur MDM virtuel « Ajouté par Apple Configurator » dans ABM/ASM, et pourra enfin se voir attribué son serveur MDM définitif.

Mine de rien, là aussi, c’est un énorme pas en avant de la part d’Apple.

Les administrateurs peuvent enfin supprimer des System Extensions

Depuis quelques versions de macOS, Apple pousse les System Extensions en remplacement des extensions de noyau (Kernel Extension) pour les logiciels qui n’en ont pas vraiment besoin. De nombreux éditeurs de logiciels ont fait le saut vers les System Extensions (ou sont en train de le faire), en particulier les éditeurs de solutions antivirus ou de contrôle de traffic (VPN, firewall…).

Soyons clair : l’implémentation des System Extensions a été pour le moins chaotique, en particulier leur pendant réseau, les Network Extensions. Éditeurs pas prêts au lancement de Big Sur, gestion des autorisations par les administrateurs pour le moins foireuse sur Big Sur en raison de bugs côté Apple… Pour être clair, la gestion des System Extensions ne fonctionne bien que depuis macOS 11.3.

Et il y avait surtout une limitation très pénible. Lors de la suppression d’une System Extension, il faut absolument que cette dernière soit supprimée par l’utilisateur lui-même, et plus précisément, en supprimant l’application associée à cette System Extension. Le problème, c’est quand vous passez par exemple d’un outil de contrôle de poste à un autre : l’administrateur ne peut pas lancer un simple script pour simplement supprimer l’extension, mais doit forcément demander à un moment ou un autre l’autorisation à un compte d’administrateur local du poste de la supprimer. Ce qui peut compliquer la gestion.

Désormais, les administrateurs qui ont proprement enrôlés leurs Mac dans un MDM disposeront d’une commande supplémentaire pour supprimer les System Extensions d’une app, sans avoir besoin de demander l’autorisation d’un compte d’administrateur local. Ouf !

Des mises à jour moins lourdes !

C‘est un truc qui me rend fou (et pas que moi) : la taille des mises à jour (et leur durée d’installation, aussi), depuis Big Sur. Mais ça va peut-être changer Une info trouvée par mon inestimable Laurent Pertois à moi que j’ai : la taille des mises à jour de macOS devrait être significativement réduite dans macOS 12, jusqu’à 2 Go de réduction dixit Apple (bon, ils précisent pas de combien on part, cela dit, parce que si la mise à jour fait 10 Go mais qu’on gagne 2 Go, bon…).

Un petit pas pour l’homme, un grand pas pour la bande passante et l’espace-disque. Mais j’attends de voir, quand même.

Des fonds d’écran à la demande

Tiens, ça aussi ça m’énervait, et là aussi Apple a fait des efforts : finis les plus de 1 Go de fonds d’écran, on passe à peine à une centaine de Mo, et quand on choisit un fond qui n’est pas sur le Mac, un petit nuage à côté de son titre vous invite à le télécharger.

Une meilleure gestion des mises à jour

Dire que la gestion des mises à jour dans macOS 11 était compliquée est un euphémisme. En réalité, depuis qu’Apple a forcé le déploiement des mises à jour de macOS avec une taille de mise à jour colossale, mettre à jour son Mac n’a jamais été plus complexe. Et forcer à mettre un parc à jour encore plus ! Du coup, on saluera l’arrivée de nouvelles commandes MDM (en espérant qu’elles fonctionnent bien cette fois-ci) pour forcer les mises à jour mineures OU majeures avec un délai de grâce pour l’utilisateur. Reste à voir comment tout cela va s’articuler, mais cela reste une bonne nouvelle.

C’est tout pour le moment, mais d’ici la sortie officielle de macOS Monterey, je suis sûr que nous aurons plein d’autres petits trucs à découvrir. Stay tuned

Quand Apple Notes est un poil trop gourmand

Depuis quelques temps (en fait depuis mon passage sur Big Sur ou sur le M1), je rencontre un bug curieux avec l’app Notes sur mon Mac : son utilisation du processeur est juste complètement démesurée (conjointement à une hausse également de consommation CPU) pour WindowServer :

Cela se traduit du coup par une baisse significative de l’autonomie et une chauffe excessive de la machine (ce qui est quand même fâcheux sur les Mac M1).

Après recherche, il s’avère que je ne suis pas le seul (comme souvent dans ce cas-là), et la solution semble relativement simple : il faut basculer du mode de présentation en liste vers une présentation en mode Galerie. Vous pouvez pour cela soit cliquer sur l’icône ad hoc, soit cliquer sur le menu Présentation > Par galerie.

Bon, le souci, c’est que c’est évidemment pas une vraie solution, le mode Galerie étant moins pratique que le mode Liste à mon goût, et du coup j’ai remonté le bug à Apple (FB9122849). N’hésitez pas à le remonter également afin de le faire corriger.

La mort dans la (PR)AM

Ça n’a pas été signalé très fort, mais : fini les bobos aux doigts pour essayer de réaliser cette fameuse gymnastique pour réintialiser la PRAM ou la NVRAM de votre tout nouveau Mac équipé d’un rutilant processeur Apple Silicon, donc M1 pour le moment.

Car comme le précise la note de support technique d’Apple sur la réinitialisation de la PRAM (dans sa version anglaise pour le moment, pas encore mise à jour pour la VF) :

Cet article ne s’adresse qu’aux Mac équipés de processeurs Intel.

Adieu, donc, Cmd – Option – P -R bien aimé, adieu toi qui était parfois tout autant efficace qu’un morceau de sucre des laboratoires Boiron, adieu à toi, chère combinaison de touches qui nous a fait déclencher une arthrite précoce du bout des doigts. Tu nous auras quand même bien souvent sauvé la mise.

Et mine de rien, c’est un vrai reliquat du monde Mac qui disparaît ici. L’une des premières combinaisons de touches que j’ai retenues en lisant Le Mac pour les Nuls (ou Univers Mac, en tout cas c’était au milieu des années 90). Tout technicien qui se respectait et avait envie de gagner quelques minutes de répit savait qu’il fallait ordonner à l’utilisateur au bout du fil d’appuyer sur ces quatre touches magiques, soit au redémarrage du Mac, soit en l’ayant bien éteint au préalable pour nettoyer la NVRAM (après 2 démarrages, hein, pas moins).

Et de la même façon, la réinitialisation du SMC restera aussi une spécificité des Mac Intel. Fini là aussi les combinaisons de touches chelou différentes selon les modèles mais bien pratiques parfois quand la gestion de l’énergie se prenait les pieds dans le tapis, ou quand les ventilos décidaient de déclencher l’équivalent d’un ouragan force 12 dans le bureau…

Mais alors, on va faire quoi en cas de problème ? Et bien on s’appuiera sur la partition Recovery… ou sur Apple Configurator, comme expliqué par l’ami Dandumont.

Ou peut-être sur une autre combinaison de touches dont Apple a le secret. Qui sait.